Микробиологические загрязнители — живые организмы: вирусы, бактерии, простейшие, цисты и яйца гельминтов.


Через канализацию с испражнениями больных людей и с трупами больных животных в водные источники попадают возбудители таких инфекционных заболеваний, как холера, тиф, гепатит, дизентерия, лептоспироз, бруцеллез, туляремия, гельминтозы (глисты), кишечные инфекции и многие другие. Опасны также сине-зеленые водоросли, которые выделяют в воду гепато- и нейротоксины.


Для обеззараживания воды на водоочистных станциях используют хлорирование или обработку воды ультрафиолетом с последующим добавлением веществ, выделяющих хлор: гипохлорит натрия («хлорка»), хлорамин. Это делается для того, чтобы вода не подверглась вторичному заражению при транспортировке по водопроводу. Эффективность хлорирования снижается, если вода содержит много органических примесей (чаще такое случается в южных регионах, где теплая погода способствует активному размножению водорослей).


Хлор не только уничтожает бактерии, но и, вступая в химические реакции с органическими примесями, образует опасные для здоровья соединения. Именно эти хлорорганические соединения могут приводить к хроническим нефритам и гепатитам, токсикозам беременности, развитию аллергических реакций у детей. Кипячение воды, содержащей остаточный хлор, ускоряет реакции образования хлорорганических соединений. Обычный чайник в этой ситуации выступает в роли своеобразного химического реактора.


Следует учитывать также и то, что болезнетворные бактерии и вирусы могут появляться в водопроводной воде уже после ее обеззараживания на водопроводной станции из почвы или природной воды через неплотно пригнанные клапаны, сальники и стыки водопроводных сетей в результате обратного подсоса. И если вторичное хлорирование не достаточно для их подавления, например, в очень длинном или «застойном» водопроводе, в воде из водопроводного крана могут оказаться опасные возбудители болезней.