Радиологические загрязнители — это радиоактивные вещества: радиоактивные изотопы металлов, йод, полоний, и газ радон. В силу своих природных свойств они превращаются в другие вещества, которые тоже, как правило, радиоактивны, и «испускают» α- или β-частицы, или γ-излучение. Наиболее часто встречаются радиоактивные изотопы U (уран), Ra (радий), Co (кобальт), Sr (стронций), Rn (радон).


Они могут попадать в воду как в результате техногенного загрязнения, так и естественным путем — например, при прохождении водоносного слоя через горные породы, содержащие радиоактивные вещества.