Жесткость воды колеблется в широких пределах и существует множество типов классификаций воды по степени ее жесткости. 


В таблице приведены четыре примера классификации: первые две — из российских источников, а вторые две – из зарубежных: нормы жесткости немецкого института стандартизации (DIN 19643) и классификация, принятая Агентством по охране окружающей среды США (USEPA) в 1986.



/1/ Гидрохимические показатели состояния окружающей среды Справочные материалы/Т.В.Гусева, Я.П.Молчанова, Е.А.Заика, В.Н.Виниченко, Е.М.Аверочкин/ М. «Эколайн», 2000

/2/ Фрог Б. Н., Левченко А. П. Водоподготовка: Учебн. пособие для вузов. – Москва: Издательство МГУ, 1996. – 680 с, 178 ил. 


Обычно в маломинерализованных водах преобладает (до 70–80%) жесткость, обусловленная ионами кальция (хотя в отдельных редких случаях магниевая жесткость может достигать 50–60%). С увеличением степени минерализации воды содержание ионов кальция (Са2+) быстро падает и редко превышает 1 г/л. Содержание же ионов магния (Mg2+) в высокоминерализованных водах может достигать нескольких граммов, а в соленых озерах — десятков граммов на один литр воды.