Применимость воды в качестве питьевой существенно зависит от жесткости. Порог вкуса для иона кальция лежит в диапазоне 2 – 6 мг-экв/л, в зависимости от соответствующего аниона, а порог вкуса для магния и того ниже. Высокая жесткость ухудшает органолептические свойства воды, придавая ей горьковатый вкус и оказывая отрицательное действие на органы пищеварения.


Всемирная Организация Здравоохранения (ВОЗ) не предлагает какой-либо рекомендуемой величины жесткости по показаниям влияния на здоровье. В материалах ВОЗ* говорится о том, что, хотя ряд исследований и выявил статистически обратную зависимость между жесткостью питьевой воды и сердечно-сосудистыми заболеваниями, имеющиеся данные не достаточны для вывода о причинном характере этой связи. Аналогичным образом, однозначно не доказано, что мягкая вода оказывает отрицательный эффект на баланс минеральных веществ в организме человека.


Вместе с тем, в зависимости от рН и щелочности вода с жесткостью выше 4 мг-экв/л может вызвать в распределительной системе водоснабжения отложение шлаков и накипи (карбоната кальция), особенно при нагревании, поэтому нормами Котлонадзора вводятся очень жесткие требования к величине жесткости воды, используемой для питания котлов (0.05-0.1 мг-экв/л).


Кроме того, при взаимодействии солей жесткости с моющими веществами (мыло, стиральные порошки, шампуни) происходит образование «мыльных шлаков» в виде пены. Это приводит не только к значительному перерасходу моющих средств — такая пена после высыхания остается в виде налета на сантехнике, белье, человеческой коже и на волосах. Главным отрицательным воздействием этих шлаков на человека является то, что они разрушают естественную жировую пленку, которой всегда покрыта нормальная кожа, и забивают ее поры. Признаком такого негативного воздействия является характерный «скрип» чисто вымытой кожи или волос. Оказывается, что вызывающее у некоторых раздражение чувство «мылкости» после пользования мягкой водой является признаком того, что защитная жировая пленка на коже цела и невредима. Именно она и скользит. В противном случае, приходится использовать лосьоны, увлажняющие кремы и прочие хитрости для восстановления естественной защиты кожного покрова.


*Cotruvo J, Bartram J, eds. Calcium and Magnesium in Drinking-water: Public health significance, Geneva, World Health Organization, 2009