Устранение жесткости воды — умягчение — в современной водоочистке, как правило, достигается одним из следующих способов:

  • ионный обмен;
  • обратный осмос;
  • дистилляция.


При ионном обмене происходит замена ионов кальция Са2+ и магния Mg2+ на ионы натрия Na+ или водорода H+. Общее солесодержание при этом не уменьшается, а увеличивается, так как вместо одного двухзарядного иона кальция Са2+ и магния Mg2+ (иона «жесткости») в воду переходит два однозарядных иона натрия Na+ или водорода H+. При этом могут меняться вкусовые качества воды.


При использовании обратного осмоса общее солесодержание снижается. В процессе обратного осмоса вода проходит сквозь мембрану, которая пропускает через себя только молекулы воды, а практически все присутствующие в ней ионы удаляются. Исключение составляют лишь некоторые ионы, например, нитрат-ион NO3-. Его содержание уменьшается обычно лишь на 75 – 90%. 


Дистилляция представляет собой нагревание воды с дальнейшим охлаждением и конденсацией образовавшихся паров. Многие путают понятие обратный осмос и дистилляция, потому что качество воды после этих двух очисток одинаково высокое, однако надо понимать, что физически это разные методы.


Кроме способов умягчения воды, изменяющих ее химический состав, существуют методы «маскировки» жесткости воды. Они основаны на добавлении в воду веществ, которые связывают ионы жесткости и тем самым предотвращают выпадение осадка (накипи, извести). Для технической воды, не предназначенной для питья, чаще всего используется полифосфат натрия — входит в состав известных средств по предотвращению известкового налета в стиральных и посудомоечных машинах, а также большинства стиральных порошков. 


В случае питьевой воды иногда для псевдо-умягчения воду подкисляют, т.е. добавляют ионы водорода (Н+). В кислой среде не происходит выпадения осадка солей жесткости, и клиент воспринимает такую воду как умягченную. Так, например, работают многие водоочистители известных европейских марок. На первый взгляд, способ умягчения воды подкислением очень хорош. В частности, он позволяет получить больший ресурс модуля, по сравнению с возможностями «истинного» умягчения. На самом же деле излишнее закисление воды, до рН=5, неблагоприятно влияет на здоровье людей, особенно с нарушением кислотности желудка. Все-таки, питьевая вода должна иметь рН не менее 6.