Scheme_Membrane_5

Если к раствору с солью приложить давление больше осмотического, то молекулы воды будут «выдавливаться» через мембрану. При этом концентрация соли начнет расти, и, следовательно, начнет расти осмотическое давление.

Scheme_Membrane_6

Когда осмотическое давление сравняется с внешним давлением, процесс перетекания воды через мембрану прекратиться. Чтобы процесс возобновился необходимо либо увеличить внешнее давление, либо разбавить исходный раствор

Scheme_Membrane_7

В обратноосмотических системах роль внешнего давления выполняет давление воды в водопроводе, а слив концентрата в дренаж не дает повышаться осмотическому давлению.


Процесс обратного осмоса следует отличать от фильтрования. Фильтрование  позволяет очистить жидкость, представляющую собой гетерогенную (неоднородную) систему, содержащую нерастворенные частицы. Обратным осмосом очищают, как правило, гомогенные (однородные) системы. Этим объясняются различия, подробно описанные в таблице.



Получается, что обратный осмос представляет собой лучший на сегодняшний день способ очистки воды. Этот метод уже давно и широко используется в современном мире, начиная с производства напитков и соков и заканчивая медициной и электроникой. Практически вся бутилированная питьевая вода изготавливается при помощи промышленных обратноосмотических установок. Современные технологии позволили уменьшить стоимость обратноосмотических мембран настолько, что обратный осмос стал доступен и для бытового использования.